Studenten aan de Kairos-top

SPONSORED BY VENTURELAB TWENTE

Het is ondertussen alweer achter de rug.
De Kairos Global Summit is een groots, vermoeiend, leerzaam en uniek avontuur geweest.

Door Allard de Jong (l) en Giels Brouwer

Woensdag 1 februari kwamen wij aan in New York en ’s avonds stond er gelijk een meeting met alle Nederlanders op het programma in een appartement in Downtown Manhattan. De ondernemersspirit in de groep was vanaf moment één te voelen. Vrijwel iedereen heeft een eigen bedrijf en de anderen zijn zeer actief met ondernemerschap bezig. Erg mooi om hierover te praten en met de Nederlanders de week af te trappen. De rooftop bar van hotel Gansevoort leende zich er mooi voor om de eerste avond af te sluiten.

Donderdag 2 februari begint de dag rustig. We worden ´s middags in het Marriot hotel verwacht en besluiten om eerst nog even een tocht te maken langs het nieuwe World Trade Center, dat toch op een steenworp afstand ligt van onze verblijfplaats. Nadat we inchecken hebben we nog even tijd om een sneak preview te nemen op Wall Street en hier een foto te maken met de Bull. Als we alle bewaking zien beseffen we dat dit de plek is waar het allemaal gaat gebeuren. Bij terugkomst in het hotel besluiten we om gelijk de laptop te pakken en te kijken naar ons artikel in het UT-Nieuws – p27&28

.

We laten trots aan het wereldwijde bestuur zien dat wij in het magazine staan te pronken en wij mogen de teksten voor ze vertalen.

Om 18.00 begint de inschrijving. Het hotel is ondertussen volgestroomd met 350 studenten uit alle landen en de voertaal verandert ook onder de Nederlanders naar Engels.

Bij de inschrijving krijgen we onze officiële Fellow-pin die we op ons jasje onder onze ambassadeurspin van VentureLab ‘pinnen’. Daarnaast verrassen ze ons met een Poken. Een Poken is een visitekaartje 2.0. In plaats van visitekaartjes uitwisselen ‘Poken’ je iemand met jouw gadget en alle gegevens worden online in een database gezet. Deze gegevens kun je daarna weer opzoeken, waardoor je precies kunt zien wie je waar hebt ontmoet en wat hij nou ook alweer deed. In de avond begint de eerste netwerkborrel al en overal ontstaan interessante gesprekken. Zo komen wij op een gegeven moment in contact met de delegatie uit India, die alles wisten over de innovaties in Health Care en IT in hun land en ons graag met ons bedrijf wilden helpen. Ook spraken wij met Ewoud Goorts, met zijn bedrijf in de Agriculture, die ons met zorginstellingen in contact kon brengen. Zo werd er wel weer duidelijk dat het reisje niet alleen voor het plezier is, maar dat de Seniora Groep de komende dagen helemaal centraal zal staan.

Vrijdag 3 februari is het zes uur als de Room Service ons wekt. Om zeven uur vertrekken de bussen naar de New York Institute of Medicine en daarvoor moet er nog ontbeten worden.

We ontmoeten onze Engelse en Hongaarse kamergenoten en nadat we hebben ‘gepoked’ wordt de tocht weer ingezet. Bij aankomst zien we een zaal zoals we die in Nederland niet vaak zien. De sprekers zullen we ook niet vaak tegenkomen. Diverse sprekers spreken over onderwerpen als ‘het printen van DNA’, ‘het toekomstig gebruik van Artificial Intelligence’ en ‘Healthcare 2.0’. Het laatste onderwerp sprak ons vanzelfsprekend heel erg aan en hij werd de mentor in de Break Out sessie van Allard. De Break Out sessies stonden erna op het programma. Allard mocht bij Health Care zitten, terwijl Giels ging praten over Natural Disasters. De drie uur durende discussie verliep goed door de mentoren die aanwezig waren. Een goede basis was gelegd. We begonnen met een brainstorm van foute ideeën om vervolgens met geniale ideeën te komen. Op dag twee zullen we deze uitwerken tot concrete businessplannen.

Hierna werden we vervoerd naar de Classis Car Club, waar we tussen de Oldtimers en Aston Martins de gesprekken verder voeren.

Hier kan onder het genot van een cocktail goed genetwerkt worden. Er wordt weer veel gepokend en er worden veel nieuwe contacten gemaakt. Het is erg inspirerend en leuk om te horen waar iedereen mee bezig is. Van hele simpele ‘die had ik ook kunnen bedenken’ ideeën, tot de meest genieuze technologische bedrijfjes. Ook liepen er veel sponsoren rond; van snelle venture capital jongens tot oude serieuze investeerders. We probeerden zoveel mogelijk contacten te maken, wie weet waar we deze in de toekomst nog eens voor kunnen gebruiken. Uitbreiden naar de VS zou bijvoorbeeld een mooi doel zijn! Ook zijn er bedrijfjes geïnteresseerd om ook Nederland te veroveren of om samen met ons te werken in Nederland. Wij hebben hen verteld over het Soft Landings programma en als zij er klaar voor zijn om onze markt te veroveren zullen zij met ons, of VentureLab direct, contact opnemen.

Zaterdag 4 februari was dé dag! Hierop werden we ontvangen op de zwaar beveiligde en tegenwoordig voor toeristen onbereikbare New York Stock Exchange.

Hier waren de “Kairos 50” tentoongesteld. Dit waren de top 50 bedrijfjes wereldwijd van Kairos fellows. Dit varieerde van een jongen die bezig was met een vaccin tegen kanker tot een Zuid-Afrikaan die werkte met een variant op de bekende ‘hand-sanitizer’, een handontsmetter waar geen water bij nodig is, waar men mee kan “douchen”! Geniaal voor Afrika waar er vaak tekort is aan water! Heel erg inspirerend om met deze jongens te praten. Ook waren er een paar ideeën waarvan wij dachten, als zij nu hier staan, dan staan wij dat volgend jaar ook! Heel erg motiverend dus en een mooi doel voor volgend jaar! Hierna vervolgden we de breakout sessies. Waar het in Nederland jaren kostte om een idee te hebben waarmee we echt een bedrijf wilden starten, hadden we hier na de breakout sessie er 5 waarin we echt toekomst zagen! Het was duidelijk dat een groep creatieve en ondernemende mensen bij elkaar heel veel kan bereiken. De tijd zal leren of dit ook wordt uitgevoerd. Terug in Nederland worden de contacten wel onderhouden, maar een bedrijf van de grond af aan opzetten met een Amerikaan via digitaal contact is echter een enorme uitdaging.

Na deze sessies was het weer tijd om te netwerken, dit keer op de tradefloor van de NYSE met een DJ + alcohol. Voor het eerst dat er een alcoholisch feest met DJ gegeven werd op de tradefloor zelf! Waar de beurs normaal geopend werd stond nu de DJ en de gasten zonden tussen de beeldschermen en computers zelf. Er stond overal beveiliging om te zorgen dat er niks sneuvelde, helemaal nadat wij het feest op gang hadden gebracht met een Nederlandse polonaise. De 350 fellows van Kairos Society zullen ons zeker niet snel vergeten en we zijn erg benieuwd waar deze contacten allemaal tot gaan leiden. We hopen een aantal van onze mede-fellows en nieuwe buitenlandse vrienden snel in Enschede te ontmoeten.

We hadden dit niet kunnen doen zonder de hulp van het Venturelab, heel erg bedankt!

De Tiende Kruistocht debuutroman Rob Weeber

 

Recent verscheen de debuutroman van Rob Weeber, getiteld ‘De Tiende Kruistocht’ (categorie: fictie). Het boek is een thriller, die zich afspeelt in het moderne Turkije. Hoewel de titel een historische ridderroman suggereert, is niets minder waar. De verwijzing naar de oudheid bestaat puur uit de twee strijdende partijen in het boek.

Het boek neemt de lezer mee in de strijd tussen de Oosterse kerk en de Turkse regering. Via een opgedoken manuscript uit de achtste eeuw A.C., denkt de Oosterse Kerk een troef in handen te hebben, waarmee ze haar achterstandspositie kan ombuigen naar een positie van gelijkwaardigheid. Er wordt een plan uitgedacht, waarbij de kerk haar eigen grenzen van ethiek ver overschrijdt. Na jaren van voorbereiding is het zover en wordt het plan in gang gezet. Wat dan volgt, is een kat en muis spel tussen de Kerk en de Turkse geheime dienst, wat in geval van een foutieve afloop de wereldvrede ernstig in gevaar kan brengen. De lezer wordt in het verhaal meegenomen naar exotische oorden en locaties. Langzaam ontvouwt zich het complot, waarbij spanning tot het laatst gegarandeerd is.

Rob Weeber (1957), is getrouwd met Yvonne en heeft twee volwassen kinderen. Het schrijven van een boek is lang een wens geweest en pas sinds enkele jaren een echte passie. ‘De Tiende kruistocht’ is Weeber’s eerste roman. Daarnaast werkt Rob sinds oktober 2011 aan de ontwikkeling van zijn bedrijf, met support van VentureLab Twente.

De Tiende Kruistocht is te bestellen bij uitgeverij Free Musketeers via de website onder ISBN nummer: 978-90-484-2257-9.